Lengua,  Sustantivo

Las palabras. El sustantivo

LAS PALABRAS

EL SUSTANTIVO

El sustantivo es la palabra que permite nombrar seres, objetos, sentimientos o ideas;  por sí misma o combinada con un artí­culo, es capaz de actuar como núcleo de un sintagma nominal. Como núcleo del sintagma nominal el sustantivo puede desempeñar distintas funciones que más tarde veremos.

MORFOLOGÍA O FORMA

Se caracteriza por tener género y número

Género del sustantivo

El género es una marca gramatical que lleva todo sustantivo con inde­pendencia de su significado. Por medio del género se marca la relación entre el sustantivo, los determinantes y los adjetivos. Por su género, los sustantivos pueden ser masculinos o femeninos.

  • Son masculinos los sustantivos que pueden combinarse con las for­mas masculinas de los determinantes y adjetivos: un lugar sombrío.
  • Son femeninos los sustantivos que pueden combinarse con las for­mas femeninas de los determinantes y adjetivos: una situación comprometida.

Los sustantivos suelen tener un solo género, o son masculinos (árbol)  o son femeninos (casa). Sin embargo, cuando admiten variación de de género este se suele marcar mediante el cambio de terminación. Ejemplo: hermano / hermana.

  • En sustantivos que nombran a seres vivos, la distinción de género suele responder a una diferenciación de carácter sexual: el masculino designa a los machos y el femenino a las hembras. Ejemplos: niño / niña, león / leona.
  • Algunos sustantivos con distinción de género permanecen invariables. Ejemplo: el / la artista. Se denominan comunes.
  • Algunos sustantivos denotan indistintamente animales o personas de sexo masculino o femenino; el sexo se distingue añadiendo algún especificador al sustantivo (en los animales, las palabras ‘macho’ o ‘hembra’). Se denominan epicenos Ejemplos: águila / persona.
  • En algunos sustantivos que nombran cosas la distinción de género se corresponde con una diferencia en el tamaño en la extensión de los objetos designados o con un cambio total de significado Ejemplo: cesto / cesta, saco / saca, el pez / la pez
  • Algunos sustantivos admiten la concordancia tanto en masculino como en femenino. Se denominan ambiguos. Ejemplo: el mar / la mar, el calor / el calor.
  • Cuando un sustantivo femenino comienza por a o ha tónica se utilizan los determinantes masculinos el, un, algún y ningún. Las restantes formas se utilizan en femenino. Ejemplos: el hacha / las hachas / estas hachas, el aula /esta aula / ningún aula.

El número de los sustantivos

El número es una marca gramatical que tienen los sustantivos, según la cual pueden estar en singular o plural.

  • Los sustantivos en singular nombran a un solo ser u objeto indivi­dual o colectivo sin ninguna marca que indique su número. Ejem­plo: casa, rebaño.
  • Los sustantivos en plural nombran a varios seres u objetos de la mis­ma clase. En general, el plural se forma añadiendo -s a los sustantivos que en singular terminan en vocal y -es a los sustantivos que en sin­gular terminan en consonante. Ejemplos: casa / casas, pared paredes.

Existen algunos casos especiales en la formación del plural:

  • Los sustantivos de acentuación llana o esdrújula que en singular terminan en -s o en -x permanecen invariables. Ejemplos: el miér­coles / los miércoles, el tórax / los tórax.
  • Algunos sustantivos que en singular terminan en -y añaden -s y mantienen el sonido vocal de la y. Ejemplo: paipay / paipais. Otros, en cambio, añaden -es y consonantizan el sonido de la -y. Ejemplo: rey / reyes.
  • Algunos sustantivos que en singular terminan en -i o -u admiten las dos terminaciones, aunque en general tiende a imponerse el plural en -s. Ejemplo: marroquís marroquíes.
  • En monosílabos acabados en vocal generalmente se añade la ter­minación -es. Ejemplos: la i / las íes, el no / los noes.

SEMÁNTICA O SIGNIFICADO

Según su significado los sustantivos se clasifican en:

  • Propios: son los que se refieren a individuos específicos dentro de una clase. Los nombres propios pueden ser antropónimos si se refieren a un ser humano (Juan, María…) o bien topónimos si se refieren a lugares (Madrid, Danubio).
  • Comunes: aluden a una clase de seres o a un individuo no específico de ella (alumno, ciudad…)

En virtud de las características o de la naturaleza del objeto designado, los nombres admiten otras clasificaciones, a saber:

  • Nombres individuales: son aquellos que, estando en singular, se refieren a un individuo (oveja, senador).
  • Nombres colectivos: son aquellos que, estando en singular, se refieren a un grupo de individuos (rebaño, Senado).
  • Nombres contables: designan realidades cuantificables mediante un número (dos libros, once años).
  • Nombres incontables: designan realidades que no se pueden cuantificar directamente mediante un número (*dos petróleos, frente a dos barriles de petróleo).
  • Nombres concretos: perceptibles por los sentidos (árbol, trucha, luz).
  • Nombres abstractos: perceptibles por la inteligencia (filosofía, certidumbre).

Profesor en la Consejería de Educación de Canarias. Actualmente en la Sección Internacional Española de Centro Internacional de Valbonne-Niza Pulsa aquí para saber más de mí