Tabú y eufemismo

Tabúes y eufemismos

Los tabúes son las palabras que hacen referencia a temas considerados desagradables por una cultura y que, por tanto, son consideradas soeces, vulgares y de mal gusto. Suelen referirse a cuatro temas fundamentales: el sexo; lo escatológico (los excrementos y ciertas partes del cuerpo); la muerte y la enfermedad; la religión y lo sobrenatural. No todas las palabras de la lengua tienen la misma consideración entre los hablantes. Mientras que la mayoría de ellas se emplean sin reparos en cualquier situación, algunas tienen un uso mucho más restringido debido a que se consideran poco elegantes, ofensivas o inapropiadas. Las palabras tabú son llamadas así porque los hablantes tienden a evitarlas en situaciones formales.
Las palabras malsonantes o tacos, generalizadas en el habla coloquial, están relacionadas con los tabúes lingüísticos. Se trata de palabras aisladas o frases cortas sin significado, que permiten al hablante manifestar sus emociones y tensiones, su agresividad y violencia, su sorpresa e incluso su alegría. A menudo se recurre a eufemismos cambiando el significante de los tacos, de las maldiciones y de las blasfemias. Así, la referencia a Dios se ha disfrazado en diez, y al diablo en diantre.

Los eufemismos son las palabras o expresiones que los hablantes utilizan en sustitución de las palabras tabú. Así, mucha gente utiliza los eufemismos partes íntimas por órganos sexuales; hacer aguas mayores por defecar; pasar a mejor vida por morir; o el maligno por el Diablo; invidente por ciego o persona entrada en años por viejo. Lo mismo que el uso de una palabra tabú puede sonar en ciertas circunstancias como grosero, el uso de un eufemismo suena a veces como afectado, ridículo o inapropiado. Así ocurre, por ejemplo, con términos como pipí o pompis.
Saber adecuar las palabras a las diferentes situaciones comunicativas es un indicio de nuestro dominio de la lengua; por eso, conviene tener presente que tan inapropiado puede ser usar un término tabú en una situación formal como optar por un eufemismo en una de carácter coloquial o familiar.

Algunos ejemplos de tabúes y eufemismos

Tabúes                          Eufemismo
Alucinaciones                alteraciones perceptivas
Anormalidad                  excepcionalidad
Cárcel                           centro o establecimiento penitenciario
Deficiencia                    discapacidad
Locura                          discapacidad psíquica
Drogarse                      autoestimularse
Enfermo                       paciente
Retrasado mental        persona de desarrollo tardío
Suicidio                        muerte voluntaria
Despido masivo           regulación de empleo
Insulto                          agresión verbal
Suegra                        madre política
Víctimas civiles             daños colaterales
Prostituta                     mujer pública o de la calle
Pornografía                  material para adultos
Carcelero                     funcionario de prisiones
Preso                           interno o recluso
Negro                          de color
Tortura                        métodos de persuasión
Guerra                        intervención militar
Terrorista                    activista
Gordo                         entrado en carnes
Morirse                       irse
Parir                           alumbrar
Enfermero                  auxiliar clínico
Cáncer                       mortal o larga enfermedad
Expulsión                    exclusión temporal
Retrete                       aseo, servicio

 

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