Signos de puntuación. Usos frecuentes

Esta entrada ofrece una aproximación a las normas básicas de puntuación. Convendría tenerla presente cuando nos enfrentamos a la elaboración de un texto.

Punto

Indica pausa completa y entonación descendente.

  • El punto y seguido separa oraciones en las que se trata de un mismo tema. El punto y aparte separa párrafos en los que se tratan ideas diferentes
  • EL punto final indica que el escrito ha concluido.
  • El punto se usa después de las abreviaturas (Excmo.) y en la expresión del tiempo, el punto separa los minutos de las horas (7.30)

Coma

Indica pausa breve y una entonación ascendiente o suspendida.

  • Separa los componentes de una enumeración (palabras, grupos de palabras u oraciones), excepto los que están precedidos de las conjunciones y, e, o, u, ni. (Había italianos, franceses y españoles)
  • Separa el último elemento de una relación en la que el resto de los elementos están separados por punto y coma (Pintó de rojo los cuadros; de verde los círculos; de azul, los triángulos, y de amarillo, el resto)
  • Aísla los vocativos del resto de la oración (Camarero, un café)
  • Separa incisos explicativos, sean estos aposiciones, oraciones de relativo u oraciones de otro tipo (Vi a Juan, el hijo de Luis, en la calle)
  • Cuando las partes de una oración presentan el orden invertido, separan el orden antepuesto siempre que admita la perífrasis con en cuanto a (Las flores, yo me encargo de comprarlas)
  • Se antepone a la conjunción o locución conjuntiva que introducen oraciones adversativas, consecutivas y causales (Fui al concierto, pero no me gustó)
  • Separa ciertos complementos oracionales: adverbios, construcciones proposicionales, locuciones adverbiales y conjuntivas (Efectivamente, hoy es miércoles)
  • Sustituye a un verbo omitido que aparece antes o que se sobreentiende (María estudia Medicina; yo, Arte).
  • En las cabeceras de las cartas, separa el lugar y la fecha ( Madrid, 16 de Julio de 2014)
  • Separa la parte entera de la decimal en las expresiones numéricas (3,14)

Punto y coma

Indica pausa mayor que la coma y menor que el punto, y entonación descendiente.

  • Separa elementos de una enumeración cuando son elementos que incluyen comas (Ana vive en Madrid; Raúl, en Irún; Sara, en Murcia)
  • Separa oraciones yuxtapuestas con cierta vinculación semántica, especialmente si estas ya contienen alguna coma (Desgraciadamente, la situación era grave; urgía encontrar una solución)
  • Antecede a conjunciones y locuciones conjuntivas como pero, mas, aunque , sin embargo, por tanto, por consiguiente, en fin… en oraciones largas (Se habían preparado a fondo durante varios meses; sin embargo, no pasaron la prueba)

Puntos suspensivos

Indican una pausa con entonación suspendida.

  • Cierran enumeraciones incompletas, igual que etc. Nunca van los dos juntos (Ve en coche, en tren, en avión…)
  • Expresan temor, duda, vacilación, o buscan sorprender al lector (¿Cómo te diría?…No sé…)
  • Dejan un enunciado incompleto o interrumpido (Ya sabes: “Quien a buen árbol se arrima…”)
  • Indican la supresión de una parte de un texto que se cita literalmente. En este caso, se ponen entre corchetes o entre paréntesis (…) (En un lugar de la Mancha, no ha mucho tiempo que vivía)

Dos puntos

Indican una pausa similar a la del punto, con entonación descendente:

  • Anuncian o cierran una enumeración (El 1, el 14 y el 22: Son los autobuses que van a mi casa)
  • Preceden a citas textuales (Dice el refrán: “A falta de pan… “)
  • Siguen a las fórmulas de saludo en cartas y documentos (Querida Laura: Me alegró mucho…)
  • Unen oraciones que expresan una relación causa-efecto, una conclusión o una explicación (Está enfermo: No podrá asistir al acto)
  • Separan los ejemplos del resto de la oración (Encontró algunos datos útiles para la investigación: su partida de nacimiento, por ejemplo)
  • En las expresiones de tiempo, separan las horas de los minutos (23:15)

Signos de interrogación y exclamación

  • El signo de principio de interrogación (¿) o de exclamación (¡) se coloca donde empieza la interrogación o la exclamación. En español es obligatorio poner el signo de apertura (Raquel, ¿te has decidido ya?)
  • Después del signo de cierre de la interrogación (?) y de la exclamación (!) no se pone nunca punto (¿De dónde vienes? Es muy tarde ya)

Paréntesis

Encierran aclaraciones e incisos que se separan del resto del discurso.

  • Indican interrupción del discurso para intercalar alguna observación larga o de escasa relación con el resto (El partido (estaba lloviendo a mares) fue aburrido)
  • Intercalan algún dato o precisión (Vivo en Ribadesella (Asturias))
  • Encierran una palabra, o parte de ella, de modo que se evita introducir una opción en el texto (Deberá justificar el (los) día(s) de ausencia)

Corchetes

Encierran aclaraciones o información complementaria.

  • Introducen alguna precisión o aclaración en un enunciado que va entre paréntesis (Ha estudiado en la Universidad de Berkeley (San Francisco ))

Raya

  • Encierra aclaraciones o incisos que interrumpen el discurso (Viajó a La Coruña -su ciudad natal- para visitar a su familia)
  • Señala las intervenciones de los hablantes de un diálogo
  • Introduce comentarios del narrador en las intervenciones de los personajes (¡Pero, Emilio! -exclamó Andrea- ¿Qué haces aquí?)

Guion

  • Separa los elementos de determinadas palabras compuestas (Hispano-ruso)-
  • Divide una palabra a final de renglón
  • En expresiones numéricas, indica intervalos (3-8)

Comillas: Inglesas (“”), latinas («») o simples (‘’)

  • Reproducen citas textuales (Su padre contestó “No” y se marchó)
  • Indican que una palabra o expresión es vulgar o de otra lengua, o tiene un sentido especial (Siempre contesta mal: Es muy “simpático”)
  • Indican que una palabra o expresión está usada de forma metalingüística. Por ejemplo: la palabra “banco” es polisémica).

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