Palabras que ahora significan lo contrario.

Este es un documento muy curioso (incluyo el enlace al original al final de documento) que nos servirá en clase para llamar la atención del alumnado sobre el significado y su evolución. 

Que el español es uno de los idiomas más ricos de todos cuantos pueblan el planeta es una realidad indiscutible conocida por todos. Lo que quizás algunos ignoraban es que muchas de las palabras que hoy empleamos con asiduidad (y otras que no usamos tanto) ahora tienen un significado totalmente opuesto al que implicaban en el pasado, fruto de una evolución semántica de 180 grados. Recogemos algunos ejemplos.

Huésped, del latín ‘Hospes’: significaba etimológicamente “el que hospeda, anfitrión”. Más tarde, fruto de la costumbre imperante de la reciprocidad hospitalaria, adquirió todavía en latín el sentido de ‘hospedado’. Ambos significados pasaron luego al castellano antiguo, de forma que hasta el Siglo de Oro se mantenía todavía este doble significado. Incluso Cervantes emplea el vocablo en ambas acepciones en el Quijote: “Por Dios, respondió el huésped (el ventero), que es gentil relente el que mi huésped (Sancho) tiene, pues hele dicho que ni tengo pollas ni gallinas y quiere que tenga huevos”. A partir de entonces ha predominado el significado de ‘persona alojada’, que en la actualidad es el único que se admite.

Rato, del latín ‘Raptus’: en su origen significaba ‘tirón, arranque’ y, figuradamente, ‘instante’, acepción esta última que viajó a América, al mismo tiempo que en España tomó el sentido de “un espacio de tiempo algo mayor que el de un instante”. Esta diferencia semántica se conserva actualmente entre España y América del Sur, pese a la definición de la Academia que es la de “espacio de tiempo, especialmente cuando es corto”.

Broma, del griego βρῶμα ‘teredón’ y este de βιβρώσκειν ‘carcomer’: en 1599 se definía así a una ‘cosa pesada’. Luego Quevedo y Tirso de Molina emplearon el vocablo en el sentido de “hombre pesado”, que se mantiene hoy en América en la variante “contrariedad, molestia más o menos desagradable y dañosa”.

El origen de estos significados varios se encuentra en el teredón o broma, un molusco que atacaba a los barcos haciéndolos muy pesados, tal como se lee en la cuarta acepción que todavía recoge el diccionario académico: “Molusco lamelibranquio marino de aspecto vermiforme, con sifones desmesuradamente largos y concha muy pequeña, que deja descubierta la mayor parte del cuerpo. Las valvas de la concha, funcionando como mandíbulas, perforan las maderas sumergidas, practican en ellas galerías que el propio animal reviste de una materia calcárea segregada por el manto, y causan así graves daños en las construcciones navales”. Ahí es nada.

La Academia la definía así en 1726, en su Diccionario de Autoridades,: “Phrase con que metaphoricamente se dá à entender, no solo el que es pesado y molesto en su trato y conversacion, sino otra cualquiera cosa, que excéde notablemente de lo que le corresponde”. A finales del iglo XVIII broma tomó el significado de “algazara, chanza” y, en el segundo cuarto del siglo XIX, el de “bulla, diversión”, que es el actual.

Nimiom del latín Nimius “excesivo, abundante”: se trata de un cultismo aparecido a finales del siglo XVII con el sentido mismo que en latín. Sin embargo, el mal entendimiento de frases como cuidado nimio o afectación nimia provocó que su deformación semántica fuera transformada como sinónima de minuciosidad o pequeñez.

En este punto, en el Diccionario de Autoridades de 1734 se recogió solo con el significado etimológico de nimio, pero en lo referente a nimiedad, advertía de que se usaba también en el sentido contrario: «Nimiedad: Excesso ù demasía (…) En el estilo familiar se usa por poquedad ò cortedad; y se debe corregir, pues significa esta voz totalmente lo contrario».

Puridad, del latín Purits, -Āris: tiene dos significados contrarios, ambos vigentes. En el siglo XV se empleaba como ‘pureza’ y, desde el Cid hasta el Siglo de Oro, como ‘secreto’. En 1737 la Academia señaló que puridad es la forma anticuada paridad, que definía como “lo mismo que secreto. Es voz antigua”. Hoy el diccionario la admite como: “cualidad de puro”, “aquello que se tiene reservado y oculto” y “reserva, sigilo”. Para la locución adverbial en puridad se remite a “sin rebozo, claramente y sin rodeos” y “secretamente”.

Fechoría, derivado de hechor, con f- conservada gracias a los Libros de Caballerías: es lo mismo que ‘hazaña’ en el Quijote. Luego por la abreviación de mala fechoría quijotesca tomó este vocablo erróneamente un matiz claramente negativo que hasta hoy se traduce como ‘mala acción’.

Ganga, voz imitadora del grito de esta ave: en un principio se aplicó figuradamente a las cosas sin provecho, ya que la ganga es un ave difícil de cazar, dura de pelar y también de comer. En cambio, al emplearse muchas veces irónicamente ha acabado significando “cosas con poco coste”.

Bravo, del latín Pravus: “malo, inculto”. En la Edad Media se refería al “violento de carácter, cruel” aplicado a personas, y “fiero, salvaje” en el caso de los animales. En el Siglo de Oro se usaba como “valiente”. Y de esta forma se empleó en el siglo XIX por reflujo del idioma francés, momento en el que significó también “bueno, excelente”.

Yacer, del latín Lacere: “estar echado”. En la Edad Media no tenía solo el sentido de “estar acostado”, sino que también podía referirse a “estar” y “permanecer”, acepciones hoy también recogidas.

Jamás, del latín Iam Magis: “ya más”. Hoy en día significa “nunca”, pero antiguamente, todo lo contrario, es decir “siempre” y en nivel intermedio “alguna vez”.

 

 

http://www.ideal.es/granada/20140517/mas-actualidad/sociedad/palabras-ahora-significan-justo-201405170013.html

Comentarios

  1. gustavo villegas g dice:

    Me gustó este artículo porque señala las etimologías de las palabras y, por lo tanto, precisa el significado de las mismas. Muchas gracias.

  2. karla dice:

    muy interesante!! gracias por el aporte

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