Niveles en el estudio de la lengua y el nivel fonológico

La Fonología es una disciplina a la que, a pesar de la relación que tiene con la enseñanza de idiomas, se le presta poca atención. En esta entrada iniciamos el estudio de la española.

 

El texto es una unidad comunicativa total, y de su estudio se encarga la lingüística del texto. El texto emplea unidades muy diversas, lo que obliga a su estudio en distintos niveles: fónico, morfológico, sintáctico, semántico y textual. Observa el cuadro en el que se resumen los niveles superiores al nivel fonológico.

Algunos conceptos

La materia sonora de que se vale la lengua para construir unidades comunicativas está constituida por:

  • Un fonema es la unidad lingüística más pequeña, desprovista de significado y formada por rasgos distintivos o fonológicos. Ejemplo: g-a-t-a y p-a-t-a están formada por cuatro unidades indivisibles que no tienen ningún significado (g y p marcan la diferencia).
  • Los sonidos que emitimos y escuchamos. No pronunciamos igual la b de bueno que la b de abuelo, pero no es una diferencia significativa.
  • La sílaba, sonido o conjunto de sonidos emitidos en cada uno de los cortes naturales que hacemos al hablar. En la cadena hablada no pronunciamos los sonidos aislados, sino agrupados en sílabas: va-mos-a-es-tu-di-ar (vamos a estudiar).
  • El acento, que es la mayor fuerza o intensidad con que se pronuncia una sílaba de la palabra. Tiene valor significativo, es decir, permite diferenciar palabras: amara-amará.
  • La entonación, que representa la curva melódica que realizamos al hablar, y permite establecer el significado de la oración según la modalidad o intención del hablante.

Luis ha saltado una valla                           Es una afirmación

¿Luis ha saltado una valla?        Hace una pregunta

Fonética y fonología

Los hablantes pronuncian los sonidos de manera diferente. Al cambiar en una secuencia b por p cambia el significado de la palabra: cava/capa, baso/ paso. Estos sonidos ideales son los fonemas. En este nivel, tenemos dos disciplinas diferentes: fonética y fonología.

  • La fonética se encarga del estudio de los sonidos, de los órganos y mecanismos de la producción sonora, y de la articulación en la cadena hablada, y de sus propiedades físicas (cantidad, intensidad, tono, timbre, entonación…) Los sonidos se representan entre corchetes: , …
  • La fonología, se ocupa del estudio de los fonemas, que permitirán diferenciar signos o palabras. Los fonemas se representan entre barras inclinadas: /a/, /p/…

Sistema fonológico: vocales y consonantes

En el español se distinguen 24 fonemas. Los fonemas se definen por una serie de rasgos distintivos o fonológicos que permiten diferenciarlos de los demás. Una primera diferenciación, permite distinguir los fonemas vocálicos y consonánticos.

  • Los fonemas vocálicos son aquellos que por sí solos pueden constituir una sílaba o palabra: ah, u, ve-í-a… en su emisión por los órganos articulatorios, el aire no encuentra ningún obstáculo.
  • Los fonemas consonánticos necesitan, en cambio, una vocal para conseguir su pronunciación: me-sa, ni, que… En su emisión el aire si encuentra obstáculos en los órganos de articulación.

Fonemas vocálicos

Los fonemas vocálicos son cinco: /a/, /e/, /i/, /o/ y /u/. Presentan dos rasgos. Utilizando estos se puede definir cada fonema, por ejemplo, /a/ fonema vocálico abierta y de localización media. El conjunto de estos rasgos se suele representar en un esquema triangular. Todas las vocales son sonoras (las cuerdas vocales vibran al pronunciarlas).

  • El grado de abertura de la boca al pronunciarlos, que permite distinguir: /a/ abierta; /e/, /o/, abertura media; e /i/, /u/, cerradas.
  • La localización, según se articulen en la parte posterior de la cavidad bucal: /o/, /u/; en la parte media o central: /a/; o en la zona anterior: /i/, /e/.

Fonemas consonánticos

Los fonemas consonánticos son diecinueve.

consonante

Se clasifican según los rasgos siguientes:

Sonoridad: cuando pasa el aire las cuerdas vocales pueden vibrar o no. Si vibran se producen los fonemas sonoros, si no, se producen los sordos. Este es el rasgo distintivo de:

/p/: fonema consonántico, oclusivo, bilabial, sordo.

/b/: fonema consonántico, oclusivo, bilabial, sonoro.

El modo de articulación se refiere a cómo se coloca el obstáculo a la salida del aire, los fonemas pueden ser:

  • oclusivos: el canal está cerrado impidiendo el paso del aire, se abre de golpe. /p/, /t/, /k/, /b/, /d/, /g/
  • fricativos: el aire sale sin obstrucción, haciendo fricción: /f/, /Θ/, /x/, /s/
  • africados: el canal está cerrado y después se permite la salida del aire con una pequeña obstrucción/t∫/
  • laterales: el aire sale por los laterales de la boca /l/.
  • vibrantes: el aire sale intermitentemente /r/ simple y múltiple.
  • nasales: cuando el aire sale por la nariz, /m/, /n/, y el fonema ñ (en el cuadro aparece el símbolo)

El punto de articulación, es el lugar de la boca donde los órganos articulatorios oponen un obstáculo a la salida del aire, En función de los órganos que intervienen, los fonemas se llaman:

  • bilabiales: los dos labios intervienen y se juntan: /b/, /p/, /m/
  • labiodentales: cuando los dientes superiores se apoyan en el labio inferior: /f/
  • interdentales: la lengua se coloca entre los dientes: /Θ/ (c, z)
  • dentales: la lengua se apoya en los dientes: /t/, /d/
  • alveolares: la lengua se apoya en los alvéolos superiores: /s/, /n/, /l/, /r/ (vibrante simple y múltiple —ver tabla—)
  • palatales: la lengua se apoya en el paladar /t∫/ (ch), /j/ (y), el fonema de “ll” (ver tabla) y fonema de “ñ” (ver cuadro). Ten en cuenta que en muchas zonas de España los fonemas /j/ (y) y el fonema de ll (en la tabla) no se diferencian. Esto es lo que conocemos como “yeísmo”: pronunciación de “ll” como “y”. No se considera, actualmente, una incorrección.
  • velares: la lengua se apoya en el velo del paladar /k/, /g/, /x/. El fonema /x/ se corresponde con la “j” y la “g” de “geranio”.

fonologia

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