La coma. Teoría general

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Un documento básico para lograr dominar la puntuación. Puede ser considerado como una referencia para secundaria. 


LA COMA (,)
 
La coma (,) indica una pausa breve que se produce dentro del enunciado.
1.- Se emplea para separar los miembros de una enumeración, salvo los que vengan precedidos por alguna de las conjunciones y, e, o, u. Ejemplos:
  • Es un chico muy reservado, estudioso y de buena familia.
  • ¿Quieres café, té o un refresco?.
Cuando los elementos de la enumeración constituyen el sujeto de la oración o un complemento verbal y van antepuestos al verbo, no se pone coma detrás del último. Ejemplos:
  • El perro, el gato y el ratón son animales mamíferos.
  • De gatos, de ratones y de perros no quiere ni oír hablar.
 
2.- Se usa coma para separar miembros gramaticalmente equivalentes dentro de un mismo enunciado, a excepción de los casos en los que medie alguna de las conjunciones y, e, ni, o, u. Ejemplos:
  • Estaba preocupado por su familia, por su trabajo, por su salud.
  • Antes de irte, corre las cortinas, cierra las ventanas, apaga las luces y echa la llave.
Sin embargo, se coloca una coma delante de la conjunción cuando la secuencia que encabeza expresa un contenido (consecutivo, de tiempo, etc.) distinto al elemento o elementos anteriores. Por ejemplo:
  • Pintaron las paredes de la habitación, cambiaron la disposición de los muebles, y quedaron encantados.
 
También cuando esa conjunción está destinada a enlazar con toda la proposición anterior, y no con el último de sus miembros. Por ejemplo:
  • Pagó el traje, el bolso y los zapatos, y salió de la tienda.
Siempre será recomendable su empleo, por último, cuando el período sea especialmente largo. Por ejemplo:
  • Los instrumentos de precisión comenzaron a perder su exactitud a causa de la tormenta, y resultaron inútiles al poco tiempo.
 
3.- En una relación cuyos elementos están separados por punto y coma, el último elemento, ante el que aparece la conjunción copulativa, va precedido de coma o punto y coma. Ejemplos:
  • En el armario colocó la vajilla; en el cajón, los cubiertos; en los estantes, los vasos, y los alimentos, en la despensa.
  • Con gran aplomo, le dijo a su familia que llegaría a las tres; a sus amigos, que lo esperasen a las cinco; y consiguió ser puntual en los dos casos.
4.- Se escribe una coma para aislar el vocativo del resto de la oración. Ejemplos:
  • Julio, ven acá.
  • He dicho que me escuchéis, muchachos.
 
Cuando el vocativo va en medio del enunciado, se escribe entre dos comas. Por ejemplo:
  • Estoy alegre, Isabel, por el regalo.
 
5.- Los incisos que interrumpen una oración, ya sea para aclarar o ampliar lo dicho, ya sea para mencionar al autor u obra citados, se escriben entre comas. Son incisos casos como los siguientes:
Aposiciones explicativas. Por ejemplo:
  • En ese momento Adrián, el marido de mi hermana, dijo que nos ayudaría.
Las preposiciones adjetivas explicativas. Por ejemplo:
  • Los vientos del Sur, que en aquellas abrasadas regiones son muy frecuentes, incomodan a los viajeros.
Cualquier comentario, explicación o precisión a algo dicho. Ejemplos:
  • Toda mi familia, incluido mi hermano, estaba de acuerdo.
  • Ella es, entre mis amigas, la más querida.
La mención de un autor u obra citados. Por ejemplo:
  • La verdad, escribe un político, se ha de sustentar con razones y autoridades.
6.- Cuando se invierte el orden regular de las partes de un enunciado, anteponiendo elementos que suelen ir pospuestos, se tiende a colocar una coma después del bloque anticipado. No es fácil establecer con exactitud los casos en que esta anteposición exige el uso de la coma. Pero frecuentemente puede aplicarse esta norma práctica:
Si el elemento antepuesto admite una paráfrasis con “en cuanto a”, es preferible usar coma. Por ejemplo:
  • Dinero, ya no le queda. (Es posible decir En cuanto al dinero, ya no le queda).
Si, por el contrario, admite una paráfrasis con “es lo que” o “es el que”, no se empleará coma. Por ejemplo:
  • Vergüenza debería darte. (Equivalente a Vergüenza es lo que debería darte).
7.- También suele anteponerse una coma a una conjunción o locución conjuntiva que une las preposiciones de una oración compuesta, en los casos siguientes:
 
En las proposiciones coordinadas adversativas introducidas por conjunciones como pero, mas, aunque, sino. Ejemplos:
  • Puedes llevarte mi cámara de fotos, pero ten mucho cuidado.
  • Cogieron muchas cerezas, aunque todas picadas por los pájaros.
Delante de las proposiciones consecutivas introducidas por con que, así que, de manera que… Ejemplo:
  • Prometiste acompañarle, aunque ya puedes ir poniéndote el abrigo.
Delante de proposiciones causales lógicas y explicativa. Ejemplo:
  • Es noble, porque tiene un palacio.
8.- Los enlaces como esto es, es decir, o sea, en fin, por último, por consiguiente, sin embargo, no obstante, además, en tal caso, por lo tanto, en cambio, en primer lugar, y también, a veces, determinados adverbios o locuciones que desempeñan la función de modificadores oracionales, como generalmente, posiblemente, efectivamente, finalmente, en definitiva, por regla general, quizás; colocados al principio de una oración, se separan del resto mediante una coma. Ejemplos:
  • Por consiguiente, no vamos a tomar ninguna resolución precipitada.
  • Efectivamente, tienes razón.
Si los bloques relacionados mediante estos enlaces forman parte de la misma oración compuesta escrita entre puntos, se suelen separar con punto y coma colocado delante del enlace, al que seguirá una coma.
9.- En los casos en que se omite un verbo, porque ha sido anteriormente mencionado o porque se sobreentiende, se escribe en su lugar una coma. Ejemplos:
  • El árbol perdió sus hojas; el viejo, su sonrisa.
  • Los niños, por aquella puerta.
10.- En las cabeceras de las cartas, se escribe coma entre el lugar y la fecha. Por ejemplo:
·         Santiago, 8 de enero de 1999.
11.- Se escribe una coma para separar los términos invertidos del nombre completo de una persona o los de un sintagma que integran una lista (bibliográfica, índice…). Ejemplos:
·         BELLO, ANDRÉS: Gramática de la lengua castellana destinada al uso de los americanos.
Uso incorrecto de la coma.
 
Debe evitarse separar el sujeto y el predicado mediante coma. Ejemplo de incorrección:
·         *Las estanterías del rincón, estaban perfectamente organizadas.
Se exceptúan, los casos en que media un inciso entre sujeto y predicado. Ejemplo:
·         La medicina preventiva, como ya ha quedado apuntado anteriormente, permitirá evitar la enfermedad en breve plazo.
 
Ortografía de la lengua española, Real Academia Española, Espasa, Madrid, 1999
2017-09-10T11:27:30+00:00
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