El gato negro. Edgar Allan Poe

 

 

 

El gato negro

 

    No espero ni pido que nadie crea el extravagante pero sencillo relato que me dispongo a escribir. Loco estaría, de veras, si lo esperase, cuando mis sentidos rechazan su propia evidencia. Sin embargo, no estoy loco, y ciertamente no sueño. Pero mañana moriré, y hoy quiero aliviar mi alma. Mi propósito inmediato es presentar al mundo, clara, sucintamente y sin comentarios, una serie de episodios domésticos. Las consecuencias de estos episodios me han aterrorizado, me han torturado, me han destruido. Sin embargo, no trataré de interpretarlos. Para mí han significado poco, salvo el horror, a muchos les parecerán más barrocos que terribles. En el futuro, tal vez aparezca alguien cuya inteligencia reduzca mis fantasmas a lugares comunes, una inteligencia más tranquila, más lógica y mucho menos excitable que la mía, capaz de ver en las circunstancias, que detallo con temor, sólo una sucesión ordinaria de causas y efectos muy naturales.

 

    Desde la infancia me distinguía por la docilidad y humanidad de mi carácter. La ternura de mi corazón era incluso tan evidente, que me convertía en objeto de burla para mis compañeros. Sobre todo, sentía un gran afecto por los animales, y mis padres me permitían tener una gran variedad. Pasaba la mayor parte de mi tiempo con ellos y nunca me sentía tan feliz como cuando les daba de comer y los acariciaba. Este rasgo de mi carácter crecía conmigo y, cuando ya era hombre, me proporcionaba una de mis principales fuentes de placer. Aquellos que han sentido afecto por un perro fiel y sagaz no necesitan que me moleste en explicarles la naturaleza ni la intensidad de la satisfacción así recibida. Hay algo en el generoso y abnegado amor de un animal que llega directamente al corazón de aquel que con frecuencia ha probado la mezquina amistad y frágil fidelidad del hombre.

 

    Me casé joven y tuve la alegría de descubrir que mi mujer tenía un carácter no incompatible con el mío. Al observar mi preferencia por los animales domésticos, ella no perdía oportunidad de conseguir los más agradables de entre ellos. Teníamos pajaritos, peces de colores, un hermoso pero, conejos, un mono pequeño y un gato.

 Este último era un hermoso animal, notablemente grande, completamente negro y de una sagacidad asombrosa. Al referirse a su inteligencia, mi mujer, que en el fondo era un poco supersticiosa, aludía con frecuencia a la antigua creencia popular de que todos los gatos negros eran brujas disfrazadas. No quiero decir que lo creyera en serio, y sólo menciono el asunto porque lo he recordado ahora por casualidad.

 

    Pluto – Tal era el nombre del gato- era mi predilecto y mi camarada. Sólo yo le daba de comer y él me acompañaba en casa por todas partes. Incluso me resultaba difícil impedir que me siguiera por las calles.

 

    Nuestra amistad duró, así, varios años, en el transcurso de los cuales mi temperamento y mi carácter, por medio del demonio y la intolerancia (y enrojezco al confesarlo), habían empeorado radicalmente. Día a día me fui volviendo más irritable, malhumorado e indiferente hacia los sentimientos ajenos. Me permitía usar palabras duras con mi mujer. Por fin, incluso llegué a infligirle violencias personales. Mis animales, por supuesto, sintieron también el cambio de mi carácter. No sólo los descuidaba, sino que llegué a hacerles daño. Hacia Pluto, sin embargo, aún sentía el suficiente respeto como para abstenerme de maltratarlo, como hacía, sin escrúpulos, con los conejos, el mono, y hasta el perro, cuando por accidente, o por afecto, se cruzaban en mi camino. Pero mi enfermedad empeoraba- pues ¿qué enfermedad es comparable con el alcohol?-, y al fin incluso Pluto, que entonces envejecía y, en consecuencia se ponía irritable, incluso Pluto empezó a sufrir los efectos de mi mal humor.

 

    Una noche, al regresar a casa, muy embriagado, de uno de mis lugares predilectos del centro de la ciudad, me imaginé que el gato evitaba mi presencia. Lo agarré y, asustado por mi violencia, me mordió levemente en la mano. Al instante se apoderó de mí la furia de un demonio. Ya no me reconocía a mí mismo. Mi alma original pareció volar de pronto de mi cuerpo; y una malevolencia, más que diabólica, alimentada por la ginebra, estremeció cada fibra de mi ser. Saqué del bolsillo del chaleco un cortaplumas, lo abrí, sujeté a la pobre bestia por la garganta y ¡deliberadamente le saqué un ojo! Siento vergüenza, me abraso, tiemblo mientras escribo de aquella condenable atrocidad.

 

    Cuando con la mañana mi razón retornó, cuando con el sueño se habían pasado los vapores de la orgía nocturna, experimenté un sentimiento de horror mezclado con remordimiento ante el crimen del que era culpable, pero sólo era un sentimiento débil y equívoco, y no llegó a tocar mi alma. Otra vez me hundí en los excesos y pronto ahogué en vino todo recuerdo del acto.

 

1.- ¿Cómo llama el narrador a los hechos que está relatando? 

 

ESPANTOSOS 

 

EPISODIOS DOMÉSTICOS

 

INTRIGANTES

 

2.- ¿Cuál es la terrible enfermedad que lo atormenta? 

 

LA DEMENCIA

 

LA LOCURA

 

EL ALCOHOL

 

3.-¿Qué le hizo al gato negro? 

 

LE ARRANCÓ UN OJO

 

LO MATÓ Y LO ESCONDIÓ

 

LO REGALÓ

 

4.-¿Qué significa la palabra infligir? 

 

SOBORNAR

 

ENGAÑAR

 

DESCARGAR

 

5.-¿Se sintió muy trastornado por sus horribles actos?

 

SÍ SE SINTIÓ MUY PREOCUPADO Y ENFERMO

 

SÓLO SINTIÓ UN DÉBIL Y EQUÍVOCO SENTIMIENTO.

 

6.-¿Por qué antes no había atacado al gato negro? 

 

PORQUE LE DABA MIEDO

 

LE INSPIRABA TERNURA

 

AÚN SENTÍA RESPETO HACIA ÉL

 

7.- ¿Qué imaginó antes de atacar al gato negro? 

 

QUE EL GATO LO EVITABA

 

QUE LE DESPERTABA TERROR

 

QUE DEBÍA MORIR

 

8.- ¿Cómo describe el narrador a su esposa? 

 

COMO UNA PERSONA COMPASIVA Y COMPLACIENTE

 

COMO UNA TIRANA QUE LO ATORMENTABA

 

UN SER REPULSIVO Y ENGAÑOSO

 

 

 

9.-¿Qué intención tiene la palabra “barrocos” dentro del relato. 

 

RIDÍCULOS

 

INSIGNIFICANTES

 

EXAGERADOS, ADORNADOS, FICTICIOS

 

10.-Se podría decir que Pluto era un animal: 

 

TRAICIONERO Y ENGAÑOSO

 

AMISTOSO Y FIEL

 

ELEGANTE Y SOFISTICADO

 

 

 

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