El Ártico nunca fue tan pequeño

EL ÁRTICO NUNCA FUE TAN PEQUEÑO

El Ártico nunca había sido tan pequeño. El deshielo que se ha producido este verano no tiene precedentes desde que tienen registros. Tanto se ha fundido esta temporada, que algunos expertos creen que en quince años no habrá ni un témpano de hielo en verano. El dato es alarmante porque las previsiones más pesimistas decían que eso no ocurriría hasta dentro de cinco décadas. ¿Qué está pasando en el Polo Norte?

El aumento estival de temperaturas provoca un proceso de fusión que hace disminuir la superficie ocupada por el casquete polar, pero este se recupera con la bajada de temperaturas que comienza en el mes de septiembre. Hasta ahí, esta temporada no ha sido diferente a las demás. Sin embargo, 2007 ha sido el año en el que menor extensión helada ha quedado antes de comenzar a congelarse de nuevo. El anterior récord se produjo en 2005, pero este año se ha fundido un millón de kilómetros cuadrados más que entonces, el doble de la superficie total de España .(…)

La comunidad científica ha aceptado que el cambio climático es el principal responsable del excesivo deshielo que se ha producido este año, pero no ha sido el único. El Centro de Datos del Hielo y Nieve de Estados Unidos (NSIDC, por sus siglas en inglés) es uno de los centros de referencia en el estudio del Ártico. Según la investigadora del centro Julienne Stroeve, este año “ la capa de hielo en la primavera era muy fina, lo que ha provocado que las condiciones climáticas del verano, temperaturas altas y cielos despejados debido a persistentes altas presiones, hayan causado una enorme fusión del casquete polar”.

Además el propio NSIDC dice que los patrones de viento han bombeado continuamente aire caliente sobre el Ártico.” Mi opinión personal es que los gases de efecto invernadero son los grandes responsables de las pérdidas de hielo que vemos casa año”, continua la científica.

El deshielo llama al deshielo. Es lo que los expertos conocen como “efecto dominó” provocando por el albedo, que es la capacidad de una superficie de reflejar o absorber la luz solar. El hielo refleja el 90% de la radiación, por lo que apenas absorbe cerca del 80%, lo que la calienta y acelera la velocidad de fusión. Así, cuanto más hielo se funda más se calentará el polo y más hielo se fundirá.

Los investigadores que han trabajado los últimos años sobre el terreno aseguran que lo ocurrido este año encaja perfectamente con las proyecciones de alargamiento del periodo de fusión que habían hecho para el futuro: cada vez el deshielo en primavera e llega antes y la congelación en otoño se produce más tarde.(….)Los propios científicos dicen que las circunstancias de este año no significan que en 2008 no podamos tener un año frío. Pero, en todo caso, el futuro no es demasiado halagüeño. El océano Ártico se fundirá por completo durante el verano entre los años 2050 y 2100, según el IPCC

MIGUEL G. CORRAL, en Natura, 13 de octubre de 2007

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